St. Bernard

Εισαγωγή

Το Saint Bernard, που ονομάζεται επίσης “Bernies”, είναι μια γιγάντια ράτσα σκύλου που είναι τόσο αξιαγάπητος όσο και επιβλητικός. Με ύψος έως και 90 εκατοστά στο ακρώμιο, το St. Bernards μπορεί να φαίνεται τρομακτικό, αλλά στην πραγματικότητα είναι αξιαγάπητες μπάλες από χνούδι με αφοσιωμένους ακόλουθους. Μια έξυπνη ράτσα, ο Άγιος Βερνάρδος είναι γνωστός για τη μακρά ιστορία του στις εργασίες έρευνας και διάσωσης στις Ελβετικές Άλπεις. Διαβάστε παρακάτω για να μάθετε περισσότερα για αυτήν την καταπληκτική ράτσα και αποφασίστε αν είναι η κατάλληλη για το σπίτι σας.

Οι ερευνητές μπορούν να εντοπίσουν τα πρώτα γραπτά αρχεία που αναφέρουν τα σκυλιά το 1707 σε έγγραφα από μοναχούς στο Great St. Bernard Hospice. Ωστόσο, οι καλλιτεχνικές αποδόσεις της φυλής χρονολογούνται ακόμη νωρίτερα. Αρχικά γνωστό ως Alpine Spaniel στο Ηνωμένο Βασίλειο, το St. Bernard χρησιμοποιήθηκε για να βοηθήσει τους ταξιδιώτες που είχαν χαθεί στο Great St. Bernard Pass. Οι μοναχοί του ξενώνα δεν εκπαίδευσαν ποτέ τα σκυλιά. Αντίθετα, τα κουτάβια ακολουθούσαν ενήλικα σκυλιά για να μάθουν τι να κάνουν.

Ένας από τους πιο διάσημους St. Bernards ονομαζόταν Μπάρι, ο οποίος έζησε στις αρχές του 1800. Ο Μπάρι ήταν πολύ μικρότερος από ό,τι βλέπουν οι άνθρωποι του Αγίου Βερνάρδου σήμερα, φτάνοντας στο ίδιο μέγεθος με τον Γερμανικό Ποιμενικό, εκτός από το ότι ζύγιζε σημαντικά λιγότερο. Ο Μπάρι έσωσε τουλάχιστον 40 ανθρώπους όσο ήταν σκύλος διάσωσης, συμπεριλαμβανομένου ενός νεαρού αγοριού που είχε παγιδευτεί σε μια σπηλιά. Ο Μπάρι έσωσε τους ανθρώπους ζεσταίνοντάς τους, συνήθως γλείφοντάς τους, πριν τους πάει στο πλησιέστερο καταφύγιο. Ενώ ένα μνημείο του Barry στο νεκροταφείο κατοικίδιων ζώων Cimetiere des Chiens στη Γαλλία ισχυρίζεται ότι ο Barry πέθανε σώζοντας κάποιον, ο σκύλος πέθανε στην πραγματικότητα στα 14 στη Βέρνη αρκετά χρόνια μετά τη συνταξιοδότησή του από το έργο διάσωσης. Σήμερα, το σώμα του Μπάρι στεγάζεται στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας της Βέρνης. Μία από τις πιο ενδιαφέρουσες πτυχές της κληρονομιάς του Μπάρι ήταν το όνομά του που χρησιμοποιήθηκε για τη φυλή. Ονομαζόταν Barry Hounds μέχρι το 1860,

Από τον 17ο αιώνα, οι μοναχοί του ξενώνα εκτρέφουν τα σκυλιά για να δουλέψουν στην περιοχή, διαπιστώνοντας ότι μπορούσαν να αντέξουν το υπερβολικό κρύο αρκετά καλά. Ωστόσο, μεταξύ 1816-1818, οι χειμώνες του χασίς προκάλεσαν μια γρήγορη αύξηση των χιονοστιβάδων. Δυστυχώς, πολλοί μοναχοί έχασαν τα σκυλιά τους σε αυτές τις καταιγίδες, οδηγώντας στην πιθανότητα εξαφάνισης. Με περιορισμένες επιλογές, οι μοναχοί αποφάσισαν τελικά να αναπαράγουν τα σκυλιά τους με εισαγόμενα Newfoundlands. Αυτή η διασταύρωση δημιούργησε μια φυλή που μοιάζει περισσότερο με τη σημερινή ράτσα του St. Bernard—συμπεριλαμβανομένου του μακρύ χειμωνιάτικου τριχώματος τους. Δυστυχώς, αυτά τα μακρύτερα παλτά σήμαιναν ότι η φυλή δεν μπορούσε πλέον να χρησιμοποιηθεί για εργασίες διάσωσης στον ίδιο βαθμό που οι προκάτοχοί της ήταν μερικές δεκαετίες πριν, λόγω της επιβάρυνσης από το χιόνι.

Ωστόσο, ενώ η φυλή δεν μπορούσε πλέον να λειτουργήσει όπως παλιά, σώθηκε από τους μοναχούς στο ξενώνα αντί να πεθάνει. Μέχρι τη δεκαετία του 1940, η φυλή ήταν γνωστή ως κατοικίδιο σε όλο τον κόσμο, και έγινε ένα σπάνιο αλλά όχι πρωτάκουστο θέαμα. Ωστόσο, με το ξέσπασμα του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, πολλά σκυλιά χρειάστηκε να εργαστούν για την πολεμική προσπάθεια και απλώς να προσπαθήσουν να κρατηθούν στη ζωή. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, ανησυχούσε ότι η φυλή θα χαθεί για πάντα, αλλά τα σκυλιά ανέβηκαν γρήγορα, δημιουργώντας τη ράτσα που γνωρίζουμε σήμερα.

Σήμερα, οι Άγιοι Βερνάρδες είναι αγαπημένοι για τη ζεστή, φιλική φύση τους. Μπορούν εύκολα να γίνουν οικογενειακοί σκύλοι, αν και όσοι έχουν πολύ μικρά παιδιά μπορεί να θέλουν να αποφύγουν να αποκτήσουν έναν σκύλο Saint Bernard λόγω του ενδεχόμενου μεγέθους του. Εάν αποφασίσετε ότι η φυλή είναι κατάλληλη για εσάς, φροντίστε να προμηθευτείτε έναν σκύλο ή ένα κουτάβι από ένα αξιόπιστο κέντρο διάσωσης ή εκτροφέα.

Συμπεριφορά & προσωπικότητα

Τα St. Bernards είναι στοργικά σκυλιά που είναι περισσότερο από πρόθυμα να πέσουν στην αγκαλιά σας κατά τη διάρκεια του χρόνου τους. Αυτή η απροκάλυπτη φιλικότητα θα επεκταθεί (συνήθως) σε σχεδόν οποιονδήποτε συναντήσουν. Ωστόσο, ένα μη κοινωνικοποιημένο κουτάβι ή σκύλος του St. Bernard μπορεί να γίνει πολύ επιθετικό και εδαφικό με τους συνανθρώπους του σκύλους και αγνώστους. Για να αποφευχθεί αυτό, ο σκύλος πρέπει να κοινωνικοποιηθεί σωστά το συντομότερο δυνατό. Μπορείτε να μάθετε περισσότερα σχετικά με τον τρόπο κοινωνικοποίησης του κατοικίδιου ζώου σας στο ιστολόγιό μας “socializing your pet” .

Ένα από τα μεγαλύτερα προνόμια της φυλής για οικογένειες είναι η εύκολη φύση της. Δεν είναι ασυνήθιστο για το St. Bernards να πέφτει στο έδαφος και να αφήνει τα παιδιά του ιδιοκτήτη τους να παίζουν μαζί τους για ώρες. Αν και η ράτσα δεν είναι η πιο παιχνιδιάρικη που θα συναντήσετε, είναι πιο πιθανό να τα πάει καλά με τα παιδιά από τα περισσότερα άλλα σκυλιά του μεγέθους τους.

Η φυλή τείνει να μην γαβγίζει πολύ. Ωστόσο, σε περίπτωση που βγει γάβγισμα, μπορεί να είναι αρκετά δυνατό. Ενώ η φυλή είναι ένας φτωχός φύλακας, τα γαβγίσματα τους είναι πολύ πιθανό να τρομάξουν τους εισβολείς απλώς και μόνο λόγω του πόσο δυνατά και βαθιά είναι.

Ένα πράγμα που οδήγησε αυτά τα σκυλιά να μπορούν να επιβιώσουν στο χιόνι για τόσο μεγάλο χρονικό διάστημα είναι η ικανότητά τους να κινούνται όμορφα και αργά, και αυτό το συγκρατημένο βάδισμα είναι ένα από τα εμπορικά σήματα της ράτσας. Η εύκολη φύση του σκύλου σημαίνει ότι οι ιδιοκτήτες μπορούν συνήθως να βρουν τον σκύλο τους να κοιμάται μακριά.

Αυτά τα απίστευτα έξυπνα σκυλιά μπορούν να γίνουν αρκετά πεισματάρηδες όταν τους χτυπήσει η διάθεση. Εξαιτίας αυτού, πολλοί άνθρωποι δυσκολεύονται να εκπαιδεύσουν. Ενώ ο St. Bernards απέχει πολύ από το να είναι ανεκπαίδευτος, θα θέλουν να κινηθούν με τον δικό τους ρυθμό. Στον κόσμο του Αγίου Βερνάρδου, είστε απλώς ένα άλλο εμπόδιο ανάμεσα σε αυτούς και στον καναπέ. Για να αποτρέψετε το σκυλί σας να υποφέρει από προβλήματα βάρους, είναι σημαντικό να θυμάστε να ασκείτε τον σκύλο τουλάχιστον μία φορά την ημέρα.

Τέλος, είναι σημαντικό να θυμάστε ότι οι κτηνοτρόφοι θα σας προσφέρουν είτε μακρυμάλλη St. Bernard είτε κοντά μαλλιά St. Bernard. Και τα δύο αυτά σκυλιά είναι της ίδιας ράτσας με (προφανώς) διαφορετικά μήκη μαλλιών. Η απαλή παραλλαγή των μαλλιών είναι πιο κοντά σε αυτό που χρησιμοποιούσαν αρχικά οι μοναχοί για τη δουλειά τους στις Άλπεις, ενώ η έκδοση με μακριά μαλλιά είναι αυτό που σκέφτονται οι περισσότεροι όταν φαντάζονται τη φυλή. Η σωστή επιλογή για εσάς και την οικογένειά σας θα εξαρτηθεί από το πόση δουλειά θέλετε να ξοδέψετε για την περιποίηση.

Ιδανικός ιδιοκτήτης / σπίτι

Σου αρέσει να γυμνάζεσαι; Ένας Άγιος Βερνάρδος θα σας συνοδεύσει ευχαρίστως στο πρωινό σας τρέξιμο ή σε αυτόν τον γρήγορο περίπατο γύρω από το τετράγωνο. Ενώ η χαλαρή φύση τους πολλές φορές έχει ως αποτέλεσμα τα σκυλιά να θέλουν να περνούν τις περισσότερες μέρες τους στον καναπέ, είναι αναπόσπαστο να τους ασκείτε τακτικά για να εξασφαλίσετε τη μακροζωία του σκύλου σας. Σε αντίθεση με άλλες ράτσες σκύλων, το St. Bernard μεγαλώνει πολύ γρήγορα, γεγονός που μπορεί να προκαλέσει προβλήματα υγείας (περισσότερα για τα μειονεκτήματα αυτού στην ενότητα για τις συνθήκες υγείας). Ο πρωταρχικός τρόπος για να αποφύγετε αυτές τις καταστάσεις είναι να διασφαλίσετε ότι ο σκύλος ασκείται αρκετή.

Έχετε μεγάλο κήπο; Στον απαλό, γιγαντιαίο Saint Bernard αρέσει να περιφέρεται και ένας μεγάλος κήπος θα τους δώσει άφθονο χώρο για να εξερευνήσουν διάφορες γωνιές και γωνιές. Οι ιδιοκτήτες διαμερισμάτων, ωστόσο, πιθανότατα θα θελήσουν να σκεφτούν μια διαφορετική φυλή καθώς στους St. Bernards αρέσει να περνούν χρόνο εξερευνώντας τους κήπους τους όταν τους χτυπήσει η διάθεση.

Ένα από τα κύρια πράγματα που πρέπει να θυμάστε με τους Saint Bernards είναι ότι είναι εξαιρετικά έξυπνα σκυλιά, και αυτό οδηγεί στο να είναι επίσης μια από τις πιο επίμονες ράτσες για τους ιδιοκτήτες σκύλων. Αν ψάχνετε για τον πρώτο σας σκύλο, ο St. Bernard πιθανότατα δεν θα είναι η καλύτερη επιλογή, καθώς απαιτούν ένα σταθερό χέρι που είναι πρόθυμο να του παρέχει άφθονη πειθαρχία και καθοδήγηση. Οι νέοι ιδιοκτήτες σκύλων μπορούν να βρουν ότι οι ανάγκες του Αγίου Βερνάρδου είναι υπερβολικές, ειδικά επειδή ο σκύλος μπορεί να αργήσει να ανταποκριθεί στις εντολές.

Εάν έχετε άλλα κατοικίδια, είναι σημαντικό να αποκτήσετε ένα νεαρό St. Bernard ή ένα που έχει αρκετή εμπειρία με άλλα ζώα. Ένας σωστά κοινωνικοποιημένος σκύλος μπορεί εύκολα να γίνει ένας ευπρόσδεκτος συμπαίκτης, αλλά τα κακοκοινωνικά σκυλιά μπορούν να εκδηλώσουν επιθετικότητα ή φόβο, παρά το μεγάλο τους μέγεθος.

Θυμηθείτε ότι τα St. Bernards είναι φτιαγμένα για πολύ χαμηλές θερμοκρασίες και θα πρέπει να δροσιστούν κατά τους ζεστούς καλοκαιρινούς μήνες. Λόγω του τριχώματος τους, το St. Bernards μπορεί γρήγορα να υπερθερμανθεί σε θερμοκρασίες που οι άνθρωποι θεωρούν ήπιες. Κατά τους χειμερινούς μήνες, πιθανότατα θα θέλουν να περνούν άφθονο χρόνο σε εξωτερικούς χώρους, ειδικά αν μπορούν να χαζεύουν στο χιόνι. Κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού, θα πρέπει να βγάζετε ένα St. Bernard για άσκηση μόνο κατά τις πιο δροσερές στιγμές της ημέρας.

Τέλος, να θυμάστε ότι το βασικό σήμα κατατεθέν της ράτσας είναι το τσούξιμο τους, και δεν θα έχουν κανέναν ενδοιασμό να αφήσουν τη σούβλα τους όπου κι αν φτάσει. Οι ιδιοκτήτες πρέπει να συνηθίσουν στην πολύ πραγματική πιθανότητα να βλέπουν πολύ πιο αδέξια από ό,τι με άλλα σκυλιά. Ωστόσο, δεν υπάρχει τίποτα καλύτερο από ένα φιλί με τον Μπέρνι.

Περιποίηση

Λόγω του χοντρού παλτό τους, τα Saint Bernards είναι καλά μονωμένα ενάντια στα στοιχεία κατά τους σκληρούς χειμώνες των Άλπεων. Ωστόσο, έξω από τα βόρεια, τα παλτά τους απαιτούν συχνή φροντίδα.

Οι μακρυμάλλης St Bernards απαιτούν βούρτσισμα τουλάχιστον τρεις φορές την εβδομάδα για να αποφευχθεί το ψάθα και ένα γενικά ακατάστατο ή ατίθασο τρίχωμα. Έχουν περίσσεια τρίχας που θα χρειαστεί μια βούρτσα με καρφίτσα για να αφαιρεθεί και η άφθονη ποσότητα μαλλιών τους θα χρειαστεί συχνό βούρτσισμα για να παραμείνει μεταξένια και λεία. Οι κοντότριχες St. Bernards είναι πολύ πιο εύκολο να βουρτσιστούν, απαιτώντας κάτι περισσότερο από ένα γάντι περιποίησης πολλές φορές την εβδομάδα. Ωστόσο, είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι η ποικιλία των κοντών μαλλιών θα εξακολουθήσει να χάνει αρκετά και χρειάζεται βούρτσισμα πολύ πιο συχνά από άλλες φυλές με κοντά μαλλιά.

Η φυλή απαιτεί επίσης μπάνιο, με τους περισσότερους ανθρώπους να βρίσκουν ότι ένα μπάνιο μία φορά την εβδομάδα με μαλακτικό που ξεμπερδεύει είναι απαραίτητο για τις μακρυμάλλης ποικιλίες. Το St. Bernards δεν είναι φυσικά η πιο καθαρή ράτσα σκύλου και πολλοί ιδιοκτήτες θα βρουν αδύνατα σφαιρίδια, βρωμιά και έντονη μυρωδιά από το τρίχωμα του σκύλου τους, εάν δεν είναι σωστά περιποιημένο.

Πολλοί ιδιοκτήτες αναρωτιούνται αν πρέπει να κόψουν τα μαλλιά του Αγίου Βερνάρδου τους καλοκαιρινούς μήνες. Αυτό το βήμα είναι περιττό καθώς τα μαλλιά τους είναι φτιαγμένα για να λειτουργούν ως φυσικός μονωτήρας κατά τη διάρκεια του χειμώνα και να τα δροσίζουν κατά τους θερμότερους μήνες. Ωστόσο, μπορεί να θέλετε (ή να ζητήσετε από έναν καλλωπιστή) να κόψετε την ουρά, τα πόδια, την περιοχή υγιεινής, το στήθος, το πρόσωπο και τα μάτια όπως χρειάζεται. Μερικοί σκύλοι μπορεί επίσης να εμφανίσουν μεγάλη ποσότητα τριχοφυΐας στο αυτί, η οποία θα πρέπει να αφαιρεθεί από έναν επαγγελματία περιποίησης.

Τέλος, οι περισσότεροι άνθρωποι θα παρατηρήσουν κηλίδες δακρύων γύρω από τα μάτια τουλάχιστον μία φορά στη ζωή του σκύλου. Αυτή είναι μια εύκολη λύση για τους ιδιοκτήτες σκύλων. Απλώς σκουπίστε την περιοχή του προσώπου με ένα υγρό πανί μία φορά την ημέρα. Αυτό όχι μόνο αποτρέπει τους λεκέδες, αλλά αφαιρεί και τα ερεθιστικά μάτια.

Κοινά θέματα Υγείας

Η δυσπλασία του ισχίου είναι μια κληρονομική πάθηση που σημαίνει ότι το μηριαίο οστό δεν εφαρμόζει σφιχτά στην άρθρωση του ισχίου. Τα συμπτώματα είναι γενικά πόνος και χωλότητα που ποικίλλει σε σοβαρότητα και μπορεί να είναι παρόντα στο ένα ή και στα δύο πίσω πόδια. Δυστυχώς, δεν είναι ασυνήθιστο η διαταραχή να οδηγεί σε αντικατάσταση ισχίου. Βεβαιωθείτε ότι έχετε ρωτήσει οποιονδήποτε εκτροφέα εάν οι γονείς του κουταβιού έχουν ελεγχθεί και καθαριστεί για Δυσπλασία Ισχίου. Εάν δεν έχουν, ή το πρόβλημα υπάρχει σε ένα ή και στα δύο, βρείτε άλλον εκτροφέα.
Το φούσκωμα δεν ακούγεται πολύ σοβαρό, αλλά αν αφεθεί χωρίς θεραπεία μπορεί να είναι θανατηφόρο για τον σκύλο σας. Οι μεγαλόσωμοι σκύλοι με βαθύ στήθος προσβάλλονται συχνότερα από τις μικρότερες ράτσες.

Το φούσκωμα προκαλεί το πρήξιμο του στομάχου με αέρια και στη συνέχεια συστροφή. Ο σκύλος δεν μπορεί να ερυγίσει ή να κάνει εμετό για να απελευθερώσει το αέριο, η ροή του αίματος στην καρδιά παρεμποδίζεται, η αρτηριακή πίεση πέφτει και ο σκύλος παθαίνει σοκ.

Για να αποφύγετε το φούσκωμα, χωρίστε τις τροφές τους σε πολλά μικρότερα γεύματα κατά τη διάρκεια της ημέρας αντί για μία μεγάλη μερίδα. Πρέπει επίσης να αποφεύγετε την άσκηση για τουλάχιστον μισή έως μία ώρα μετά το φαγητό. Μια άλλη αιτία μπορεί να είναι η υπερβολική κατανάλωση νερού γρήγορα, γι’ αυτό προσέξτε και αυτό.

Τα συμπτώματα της γαστρικής διαστολής του Volvulus είναι η πρησμένη κοιλιά, τα υπερβολικά σάλια, το ξηρό τσίμπημα, ο λήθαργος και ο γρήγορος καρδιακός ρυθμός.

Χωρίς άμεση ιατρική φροντίδα, το φούσκωμα μπορεί να είναι θανατηφόρο, οπότε αν παρατηρήσετε κάποιο από αυτά τα συμπτώματα, πηγαίνετε αμέσως τον σκύλο σας στον κτηνίατρο.

 
Η επιληψία είναι μια νευρολογική πάθηση που συχνά, αλλά όχι πάντα, είναι κληρονομική.

Η πάθηση προκαλεί ήπιους ή σοβαρούς σπασμούς που μπορεί να εμφανιστούν ως ασυνήθιστη συμπεριφορά, όπως να τρέχεις ξέφρενα σαν να σε κυνηγούν, να τρεκλίζεις, να κρύβεσαι ή ακόμα και να πέφτεις, τα άκρα να είναι άκαμπτα και να χάνει τις αισθήσεις του.

Παρόλο που οι επιληπτικές κρίσεις είναι τρομακτικές και θλιβερές, η μακροπρόθεσμη πρόγνωση για τους πάσχοντες είναι γενικά πολύ καλή.

Εάν υποψιάζεστε ότι ο σκύλος σας έχει επιληψία, πηγαίνετε τον σκύλο σας στον κτηνίατρο για σωστή διάγνωση και θεραπεία, καθώς μπορεί να υπάρχουν άλλοι λόγοι για επιληπτικές κρίσεις.

 
Καλάθι αγορών