West Highland Terrier

Εισαγωγή

Το West Highland Terrier είναι ο μικρός λευκός γούνινος πύραυλος τσέπης του κόσμου των σκύλων. Διαφορετικά γνωστό ως Westie, αυτό το σκωτσέζικο τεριέ αναπτύχθηκε αρχικά ως κυνηγετικό σκυλί για αλεπούδες, ασβούς και αρουραίους, αλλά τώρα είναι μια από τις πιο δημοφιλείς ράτσες σκύλων στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Δεν υπάρχουν επιβεβαιωμένες καταγραφές για την ακριβή προέλευση του Westie, αλλά συνήθως πιστεύεται ότι ένας συνταγματάρχης Malcolm είναι υπεύθυνος αφού πυροβόλησε κατά λάθος τα σταρένια του Cairns ενώ κυνηγούσε αλεπού. Συντετριμμένος από το ατύχημα, ήταν αποφασισμένος να δημιουργήσει μια ράτσα λευκών σκύλων που δεν θα μπορούσαν να θεωρηθούν λανθασμένα με αλεπούδες.

Μοιράζονται μια ιστορία με άλλα γήινα σκυλιά όπως τα Dandie Dinmont, Skye, Scottish και Cairn Terrier και είναι γνωστοί με μερικά ονόματα, όπως το Poltalloch Terrier και το Roseneath Terrier. Μόλις στις αρχές του 20ου αιώνα αναγνωρίστηκαν επίσημα από το Kennel Club ως το West Highland Terrier.

Σήμερα, το φυσικό ένστικτο κυνηγιού των Westie διοχετεύεται πιο συχνά στην εκπαίδευση υπακοής και ευκινησίας, επομένως συμμετέχουν τακτικά σε εκθέσεις σκύλων σε εθνικό επίπεδο. Είναι επίσης μια από τις πιο έξυπνες ράτσες σκύλων που σημαίνει ότι μπορούν να γίνουν καλοί σκύλοι θεραπείας και μπορούν ακόμη και να χρησιμοποιηθούν ως σκύλοι έρευνας και διάσωσης, αν και γενικά δεν είναι η πρώτη επιλογή.

Μπορεί να είναι μικρά, αλλά έχουν μια προσωπικότητα που σίγουρα δεν ταιριάζει στο μέγεθός τους. Είναι γεμάτοι αυτοεκτίμηση και, σε ένα δωμάτιο γεμάτο 50 σκυλιά, θα ξέρουν σίγουρα ότι είναι το καλύτερο πράγμα γύρω. Έχουν μάθει επίσης να σκέφτονται μόνοι τους, κάτι που τους κάνει ανεξάρτητους, κάτι που είναι εξαιρετικό χαρακτηριστικό, αλλά θα μπορούσε να σημαίνει ότι θα προτιμούσαν να κάθονται στην άλλη πλευρά του δωματίου παρά στην αγκαλιά σας.

Συμπεριφορά & προσωπικότητα

Το West Highland Terrier είναι ένα στοργικό και πιστό σκυλί με ελεύθερο και ανεξάρτητο πνεύμα που σημαίνει ότι δεν χρειάζονται ατελείωτη περιποίηση, αλλά δεν θα το απορρίψουν πάντα.

Είναι τρελά να είναι γύρω τους γιατί πάντα αναζητούν μια καλή στιγμή και οι ανόητες γελοιότητες και η φιλική, χαρούμενη στάση τους θα φωτίσουν κάθε δωμάτιο.

Είναι κοινωνικά σκυλιά που τους αρέσει να βρίσκονται γύρω από ανθρώπους και άλλα ζώα, αλλά αν έχετε ένα αρσενικό που δεν έχει στειρωθεί, πρέπει να είστε προσεκτικοί με άλλα άθικτα αρσενικά καθώς πιθανότατα θα έχουν κουβέντες μεταξύ τους.

Είναι μια σχετικά φωνητική ράτσα που θα σας κρατά ενήμερους για τυχόν επισκέπτες που πλησιάζουν είτε είναι ο ταχυδρόμος, ένας άλλος σκύλος που περνάει δίπλα του ή ένας σκίουρος που κουρνιάζει σε έναν φράχτη. Αυτό το γάβγισμα μπορεί να είναι ενοχλητικό τόσο για εσάς όσο και για τους γείτονές σας, αλλά χάρη στην ευφυΐα τους είναι συνήθως σχετικά εύκολο να τους εκπαιδεύσετε.

Μερικά άλλα πιθανά αρνητικά χαρακτηριστικά σχετίζονται με το φυσικό τους ένστικτο τεριέ που είναι να σκάβουν και να κυνηγούν μικρά ζώα. Το σκάψιμο μπορεί να εκπαιδευτεί από αυτά, αλλά έχουν εκτραφεί για να κυνηγούν, έτσι ώστε το θήραμά τους να είναι συνδεδεμένο στα κόκαλά τους, οπότε δεν μπορείτε να κάνετε πολλά για αυτό εκτός από τη λήψη προφυλάξεων για να διασφαλίσετε ότι δεν θα βλάψουν τον εαυτό τους ή τους άλλους.

Ιδανικός ιδιοκτήτης / σπίτι

Ο westie είναι ένας υπέροχος οικογενειακός σκύλος που τα πάει καλά με παιδιά και άλλα κατοικίδια εκτός από άθικτα αρσενικά, αν είναι επίσης άθικτο αρσενικό, ή μικρά κατοικίδια όπως κουνέλια ή ποντίκια. Αν και τα πάνε καλά με τα παιδιά, δεν είναι συνετό να τα αφήνετε μόνα τους με μικρότερα παιδιά, τα οποία μπορεί να τα εκνευρίσουν και να τα κάνουν να χτυπήσουν απότομα και να βλάψουν ακούσια το παιδί.

Μπορούν να ευδοκιμήσουν σε ένα σπίτι με πολλά σκυλιά και θα τα πάνε καλά ακόμη και με γάτες, ειδικά αν τους συστήνουν ως γατάκι. Οποιαδήποτε γάτα θα πρέπει να προσέχει να μην τρέξει μακριά της, καθώς αυτό θα μπορούσε να προκαλέσει το κυνηγετικό της ένστικτο.

Θα χαρούν να ζήσουν σε οποιοδήποτε περιβάλλον είτε είναι ένα μικρό διαμέρισμα σε μια πολυσύχναστη πόλη είτε ένα μεγάλο σπίτι στην εξοχή, αρκεί να ασκούνται επαρκώς, τόσο πνευματική όσο και σωματική.

Σε αντίθεση με πολλά σκυλιά, η ανεξάρτητη φύση τους σημαίνει ότι οι περισσότεροι Westies χαίρονται που μένουν στο σπίτι ενώ πηγαίνετε στη δουλειά για την ημέρα. Αν και δεν το συνιστούμε με κανένα σκύλο, σημαίνει ότι είναι μια καλή επιλογή εάν πρέπει να έχετε ένα, αλλά γνωρίζετε ότι ο τρόπος ζωής σας θα σας απομακρύνει από το σπίτι για περισσότερες από μερικές ώρες τακτικά.

Περιποίηση

Το λευκό παλτό του West Highland Terrier είναι εύκολο να περιποιηθεί και θα χρειαστεί μόνο εβδομαδιαίο βούρτσισμα για να διατηρηθεί πλούσιο. Εάν θα συμμετέχετε στις παραστάσεις του Westie σας, τότε μπορεί να θέλετε να τους βγάζετε το παλτό μία ή δύο φορές το χρόνο.

Το διπλό τρίχωμα τους που αποτελείται από ένα εξωτερικό στρώμα μήκους περίπου 2 ιντσών και ένα κοντό υπόστρωμα που μαζί προστατεύουν το σκυλί από τις κακές καιρικές συνθήκες. Συνιστάται να κόβετε τακτικά τις τρίχες στα πόδια τους και γύρω από τα αυτιά και τα μάτια τους για να μειώσετε τον κίνδυνο μόλυνσης.

Πρέπει να ελέγχετε τακτικά τα αυτιά τους για οποιοδήποτε σημάδι μόλυνσης που θα μπορούσε να είναι ερυθρότητα, πληγές ή άσχημη οσμή. Πλύνετε απαλά το αυτί τους με βαμβάκι και διάλυμα καθαρισμού, αλλά για να αποφύγετε την καταστροφή του ακουστικού πόρου, καθαρίστε μόνο τις περιοχές που μπορείτε να δείτε.

Βουρτσίστε τα δόντια τους τουλάχιστον δύο ή τρεις φορές την εβδομάδα για να αφαιρέσετε τη συσσώρευση πέτρας και τα βακτήρια. Αν μπορείτε, το καθημερινό βούρτσισμα είναι ακόμα καλύτερο για την πρόληψη της ουλίτιδας.

Σχεδιάστε να κόβετε τα νύχια τους μία ή δύο φορές το μήνα, αλλά πάντα να έχετε κατά νου ότι αν μπορείτε να τα ακούσετε να κάνουν κλικ στο πάτωμα, είναι πολύ μακριά και πρέπει να κοπούν αμέσως. Το κόψιμο των νυχιών όχι μόνο διατηρεί τα πόδια τους σε καλή κατάσταση, αλλά προστατεύει επίσης εσάς, την οικογένειά σας και τα έπιπλά σας όταν αναπηδούν.

Υγεία

Οι Westies είναι γενικά μια υγιής φυλή, αλλά μπορεί να είναι επιρρεπείς σε ορισμένες παθήσεις υγείας, όπως η κρανιογναθική οστεοπάθεια και η νόσος Legg-Calve-Perthes.

Όταν σκέφτεστε να αγοράσετε ένα Westie, βεβαιωθείτε ότι από όποιον αγοράζετε έχει όλα τα απαραίτητα πιστοποιητικά υγείας για το κουτάβι και τους γονείς του. Οι υγειονομικές πιστοποιήσεις θα αποδείξουν ότι το κουτάβι έχει απαλλαγεί από ορισμένες προϋποθέσεις.

Κοινά θέματα Υγείας

Η συριγγομυελία είναι μια πάθηση που επηρεάζει το νωτιαίο μυελό και δυστυχώς πιστεύεται ότι έως και το 70% των King Charles Cavaliers αναπτύσσουν την πάθηση μέχρι την ηλικία των 6 ετών. Περιγράφεται ως η παρουσία κοιλοτήτων γεμάτων υγρού στο νωτιαίο μυελό του λαιμού, οι οποίες προκαλούνται από μη φυσιολογική πίεση στο υγρό που περιβάλλει τον νωτιαίο μυελό. Μερικοί προσβεβλημένοι σκύλοι είναι τυχεροί που έχουν μόνο ήπια συμπτώματα, εάν υπάρχουν, αλλά άλλοι μπορεί να εμφανίσουν έντονο πόνο στο λαιμό, το κεφάλι και τα πρόσθια άκρα τους που θα είναι παρόντες για το υπόλοιπο της ζωής τους. Τα πρώτα σημάδια ότι ένας σκύλος έχει συριγγομυελία είναι εάν αρχίσει να ουρλιάζει μετά από μια ξαφνική αλλαγή στη στάση του σώματος, όπως το άλμα πάνω/κάτω ή το σήκωμα. Ο καλύτερος τρόπος για τη διάγνωση της πάθησης είναι μέσω μαγνητικής τομογραφίας, η οποία δυστυχώς είναι αρκετά ακριβή και απαιτεί από τον σκύλο να είναι υπό αναισθησία.
Η δυσπλασία του ισχίου είναι μια κληρονομική πάθηση που σημαίνει ότι το μηριαίο οστό δεν εφαρμόζει σφιχτά στην άρθρωση του ισχίου. Τα συμπτώματα είναι γενικά πόνος και χωλότητα που ποικίλλει σε σοβαρότητα και μπορεί να είναι παρόντα στο ένα ή και στα δύο πίσω πόδια. Δυστυχώς, δεν είναι ασυνήθιστο η διαταραχή να οδηγεί σε αντικατάσταση ισχίου. Βεβαιωθείτε ότι έχετε ρωτήσει οποιονδήποτε εκτροφέα εάν οι γονείς του κουταβιού έχουν ελεγχθεί και καθαριστεί για Δυσπλασία Ισχίου. Εάν δεν έχουν, ή το πρόβλημα υπάρχει σε ένα ή και στα δύο, βρείτε άλλον εκτροφέα.
Η επεισοδιακή πτώση είναι μια κατάσταση μοναδική για τους Cavalier King Charles Spaniels, που σημαίνει ότι καμία άλλη φυλή δεν ήταν ποτέ γνωστό ότι πάσχει από αυτήν. Η μη προοδευτική διαταραχή προκαλείται από ένα μόνο υπολειπόμενο γονίδιο που σχετίζεται με τη λειτουργία του εγκεφάλου. Ευτυχώς, η κατάσταση δεν είναι γνωστό ότι έχει καμία επίδραση στη διάρκεια ζωής του σκύλου. Όταν χτυπήσει ένα «επεισόδιο», συνήθως τα άκρα του σκύλου γίνονται άκαμπτα, με αποτέλεσμα ο σκύλος να πέσει. Πιστεύεται ότι δεν υπάρχει πόνος, αλλά ο σκύλος μπορεί κάλλιστα να πανικοβληθεί καθώς η λειτουργία του εγκεφάλου του παραμένει φυσιολογική, αλλά δεν μπορεί να κινήσει τα άκρα του. Το καλύτερο που έχετε να κάνετε ενώ ο σκύλος σας έχει ένα επεισόδιο είναι να καθίσετε δίπλα του και να του προσφέρετε άνεση. Μην προσπαθήσετε να κρατήσετε τα άκρα τους σε οποιαδήποτε θέση γιατί αυτό προκαλεί τραυματισμό. Θα πρέπει επίσης να κάνετε ό,τι καλύτερο μπορείτε για να τα διατηρήσετε δροσερά καθώς μπορεί να μην μπορούν να λαχανιάσουν ως συνήθως για να μειώσουν τη θερμοκρασία του σώματός τους. Τα περισσότερα σκυλιά θα αναρρώσουν γρήγορα από ένα επεισόδιο και θα επιστρέψουν στον εαυτό τους, αλλά άλλοι μπορεί να θέλουν λίγο χρόνο για να ξεκουραστούν μετά.
Η έξαρση της επιγονατίδας είναι ένα σχετικά κοινό πρόβλημα που εμφανίζεται όταν η επιγονατίδα δεν είναι σωστά ευθυγραμμισμένη. Αυτό προκαλεί το μηριαίο οστό (μηριαίο οστό), την επιγονατίδα (επιγονατίδα) και την κνήμη (γάμπα) να γλιστρούν από τη θέση τους. Όταν συμβεί αυτό, ο σκύλος γενικά θα παραλείψει ή θα πηδήξει.

Υπάρχουν τέσσερις βαθμοί, που κυμαίνονται από I, μια περιστασιακή εξάρθρωση που προκαλεί προσωρινή χωλότητα στην άρθρωση, έως τον βαθμό IV, στον οποίο η στροφή της κνήμης είναι σοβαρή και η επιγονατίδα δεν μπορεί να ευθυγραμμιστεί εκ νέου με το χέρι.

Το συνεχές τρίψιμο που προκαλείται από αυτό το πρόβλημα μπορεί να οδηγήσει σε αρθρίτιδα, μια εκφυλιστική ασθένεια των αρθρώσεων και σοβαρά επίπεδα εξάρθρωσης της επιγονατίδας μπορεί να απαιτήσει χειρουργική επέμβαση για την αποφυγή περαιτέρω προβλημάτων και πόνου.