West Highland Terrier

Εισαγωγή

Το West Highland Terrier είναι ο μικρός λευκός γούνινος πύραυλος τσέπης του κόσμου των σκύλων. Διαφορετικά γνωστό ως Westie, αυτό το σκωτσέζικο τεριέ αναπτύχθηκε αρχικά ως κυνηγετικό σκυλί για αλεπούδες, ασβούς και αρουραίους, αλλά τώρα είναι μια από τις πιο δημοφιλείς ράτσες σκύλων στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Δεν υπάρχουν επιβεβαιωμένες καταγραφές για την ακριβή προέλευση του Westie, αλλά συνήθως πιστεύεται ότι ένας συνταγματάρχης Malcolm είναι υπεύθυνος αφού πυροβόλησε κατά λάθος τα σταρένια του Cairns ενώ κυνηγούσε αλεπού. Συντετριμμένος από το ατύχημα, ήταν αποφασισμένος να δημιουργήσει μια ράτσα λευκών σκύλων που δεν θα μπορούσαν να θεωρηθούν λανθασμένα με αλεπούδες.

Μοιράζονται μια ιστορία με άλλα γήινα σκυλιά όπως τα Dandie Dinmont, Skye, Scottish και Cairn Terrier και είναι γνωστοί με μερικά ονόματα, όπως το Poltalloch Terrier και το Roseneath Terrier. Μόλις στις αρχές του 20ου αιώνα αναγνωρίστηκαν επίσημα από το Kennel Club ως το West Highland Terrier.

Σήμερα, το φυσικό ένστικτο κυνηγιού των Westie διοχετεύεται πιο συχνά στην εκπαίδευση υπακοής και ευκινησίας, επομένως συμμετέχουν τακτικά σε εκθέσεις σκύλων σε εθνικό επίπεδο. Είναι επίσης μια από τις πιο έξυπνες ράτσες σκύλων που σημαίνει ότι μπορούν να γίνουν καλοί σκύλοι θεραπείας και μπορούν ακόμη και να χρησιμοποιηθούν ως σκύλοι έρευνας και διάσωσης, αν και γενικά δεν είναι η πρώτη επιλογή.

Μπορεί να είναι μικρά, αλλά έχουν μια προσωπικότητα που σίγουρα δεν ταιριάζει στο μέγεθός τους. Είναι γεμάτοι αυτοεκτίμηση και, σε ένα δωμάτιο γεμάτο 50 σκυλιά, θα ξέρουν σίγουρα ότι είναι το καλύτερο πράγμα γύρω. Έχουν μάθει επίσης να σκέφτονται μόνοι τους, κάτι που τους κάνει ανεξάρτητους, κάτι που είναι εξαιρετικό χαρακτηριστικό, αλλά θα μπορούσε να σημαίνει ότι θα προτιμούσαν να κάθονται στην άλλη πλευρά του δωματίου παρά στην αγκαλιά σας.

Συμπεριφορά & προσωπικότητα

Το West Highland Terrier είναι ένα στοργικό και πιστό σκυλί με ελεύθερο και ανεξάρτητο πνεύμα που σημαίνει ότι δεν χρειάζονται ατελείωτη περιποίηση, αλλά δεν θα το απορρίψουν πάντα.

Είναι τρελά να είναι γύρω τους γιατί πάντα αναζητούν μια καλή στιγμή και οι ανόητες γελοιότητες και η φιλική, χαρούμενη στάση τους θα φωτίσουν κάθε δωμάτιο.

Είναι κοινωνικά σκυλιά που τους αρέσει να βρίσκονται γύρω από ανθρώπους και άλλα ζώα, αλλά αν έχετε ένα αρσενικό που δεν έχει στειρωθεί, πρέπει να είστε προσεκτικοί με άλλα άθικτα αρσενικά καθώς πιθανότατα θα έχουν κουβέντες μεταξύ τους.

Είναι μια σχετικά φωνητική ράτσα που θα σας κρατά ενήμερους για τυχόν επισκέπτες που πλησιάζουν είτε είναι ο ταχυδρόμος, ένας άλλος σκύλος που περνάει δίπλα του ή ένας σκίουρος που κουρνιάζει σε έναν φράχτη. Αυτό το γάβγισμα μπορεί να είναι ενοχλητικό τόσο για εσάς όσο και για τους γείτονές σας, αλλά χάρη στην ευφυΐα τους είναι συνήθως σχετικά εύκολο να τους εκπαιδεύσετε.

Μερικά άλλα πιθανά αρνητικά χαρακτηριστικά σχετίζονται με το φυσικό τους ένστικτο τεριέ που είναι να σκάβουν και να κυνηγούν μικρά ζώα. Το σκάψιμο μπορεί να εκπαιδευτεί από αυτά, αλλά έχουν εκτραφεί για να κυνηγούν, έτσι ώστε το θήραμά τους να είναι συνδεδεμένο στα κόκαλά τους, οπότε δεν μπορείτε να κάνετε πολλά για αυτό εκτός από τη λήψη προφυλάξεων για να διασφαλίσετε ότι δεν θα βλάψουν τον εαυτό τους ή τους άλλους.

Ιδανικός ιδιοκτήτης / σπίτι

Ο westie είναι ένας υπέροχος οικογενειακός σκύλος που τα πάει καλά με παιδιά και άλλα κατοικίδια εκτός από άθικτα αρσενικά, αν είναι επίσης άθικτο αρσενικό, ή μικρά κατοικίδια όπως κουνέλια ή ποντίκια. Αν και τα πάνε καλά με τα παιδιά, δεν είναι συνετό να τα αφήνετε μόνα τους με μικρότερα παιδιά, τα οποία μπορεί να τα εκνευρίσουν και να τα κάνουν να χτυπήσουν απότομα και να βλάψουν ακούσια το παιδί.

Μπορούν να ευδοκιμήσουν σε ένα σπίτι με πολλά σκυλιά και θα τα πάνε καλά ακόμη και με γάτες, ειδικά αν τους συστήνουν ως γατάκι. Οποιαδήποτε γάτα θα πρέπει να προσέχει να μην τρέξει μακριά της, καθώς αυτό θα μπορούσε να προκαλέσει το κυνηγετικό της ένστικτο.

Θα χαρούν να ζήσουν σε οποιοδήποτε περιβάλλον είτε είναι ένα μικρό διαμέρισμα σε μια πολυσύχναστη πόλη είτε ένα μεγάλο σπίτι στην εξοχή, αρκεί να ασκούνται επαρκώς, τόσο πνευματική όσο και σωματική.

Σε αντίθεση με πολλά σκυλιά, η ανεξάρτητη φύση τους σημαίνει ότι οι περισσότεροι Westies χαίρονται που μένουν στο σπίτι ενώ πηγαίνετε στη δουλειά για την ημέρα. Αν και δεν το συνιστούμε με κανένα σκύλο, σημαίνει ότι είναι μια καλή επιλογή εάν πρέπει να έχετε ένα, αλλά γνωρίζετε ότι ο τρόπος ζωής σας θα σας απομακρύνει από το σπίτι για περισσότερες από μερικές ώρες τακτικά.

Περιποίηση

Το λευκό παλτό του West Highland Terrier είναι εύκολο να περιποιηθεί και θα χρειαστεί μόνο εβδομαδιαίο βούρτσισμα για να διατηρηθεί πλούσιο. Εάν θα συμμετέχετε στις παραστάσεις του Westie σας, τότε μπορεί να θέλετε να τους βγάζετε το παλτό μία ή δύο φορές το χρόνο.

Το διπλό τρίχωμα τους που αποτελείται από ένα εξωτερικό στρώμα μήκους περίπου 2 ιντσών και ένα κοντό υπόστρωμα που μαζί προστατεύουν το σκυλί από τις κακές καιρικές συνθήκες. Συνιστάται να κόβετε τακτικά τις τρίχες στα πόδια τους και γύρω από τα αυτιά και τα μάτια τους για να μειώσετε τον κίνδυνο μόλυνσης.

Πρέπει να ελέγχετε τακτικά τα αυτιά τους για οποιοδήποτε σημάδι μόλυνσης που θα μπορούσε να είναι ερυθρότητα, πληγές ή άσχημη οσμή. Πλύνετε απαλά το αυτί τους με βαμβάκι και διάλυμα καθαρισμού, αλλά για να αποφύγετε την καταστροφή του ακουστικού πόρου, καθαρίστε μόνο τις περιοχές που μπορείτε να δείτε.

Βουρτσίστε τα δόντια τους τουλάχιστον δύο ή τρεις φορές την εβδομάδα για να αφαιρέσετε τη συσσώρευση πέτρας και τα βακτήρια. Αν μπορείτε, το καθημερινό βούρτσισμα είναι ακόμα καλύτερο για την πρόληψη της ουλίτιδας.

Σχεδιάστε να κόβετε τα νύχια τους μία ή δύο φορές το μήνα, αλλά πάντα να έχετε κατά νου ότι αν μπορείτε να τα ακούσετε να κάνουν κλικ στο πάτωμα, είναι πολύ μακριά και πρέπει να κοπούν αμέσως. Το κόψιμο των νυχιών όχι μόνο διατηρεί τα πόδια τους σε καλή κατάσταση, αλλά προστατεύει επίσης εσάς, την οικογένειά σας και τα έπιπλά σας όταν αναπηδούν.

Υγεία

Οι Westies είναι γενικά μια υγιής φυλή, αλλά μπορεί να είναι επιρρεπείς σε ορισμένες παθήσεις υγείας, όπως η κρανιογναθική οστεοπάθεια και η νόσος Legg-Calve-Perthes.

Όταν σκέφτεστε να αγοράσετε ένα Westie, βεβαιωθείτε ότι από όποιον αγοράζετε έχει όλα τα απαραίτητα πιστοποιητικά υγείας για το κουτάβι και τους γονείς του. Οι υγειονομικές πιστοποιήσεις θα αποδείξουν ότι το κουτάβι έχει απαλλαγεί από ορισμένες προϋποθέσεις.

Κοινά θέματα Υγείας

Η κρανιογναθική οστεοπάθεια είναι μια αυτοσωμική νόσος που προκαλεί υπερβολική ανάπτυξη των κρανίων, επηρεάζοντας ιδιαίτερα την άρθρωση μεταξύ της άνω και της κάτω γνάθου.

Η υπερβολική ανάπτυξη μπορεί να φτάσει σε τέτοιο βαθμό που ο προσβεβλημένος σκύλος δεν μπορεί να ανοίξει και να κλείσει σωστά το σαγόνι του, κάτι που οδηγεί σε πόνο, έλλειψη όρεξης και υποσιτισμό.

Η πάθηση επηρεάζει τον σκύλο σε πολύ νεαρή ηλικία και η ανάπτυξη θα επιβραδυνθεί παραδόξως, θα υποχωρήσει ή ακόμη και θα υποχωρήσει εντελώς σε ηλικία περίπου 1 έτους. Ωστόσο, αυτό δεν συμβαίνει πάντα και μερικές φορές έχει προκληθεί μακροχρόνια βλάβη ή σύντηξη που μπορεί να απαιτήσει χειρουργική επέμβαση και, σε ορισμένες περιπτώσεις, εξετάζεται ακόμη και η ευθανασία εάν η ποιότητα ζωής είναι πολύ κακή.

Δυστυχώς δεν υπάρχει διαθέσιμη θεραπεία για να σταματήσει την ανάπτυξη των οστών και δεν υπάρχει τίποτα που μπορεί να γίνει για την πρόληψη της πάθησης. Το μόνο που μπορεί να γίνει είναι να παρασχεθεί θεραπεία που θα στοχεύει στη μείωση του πόνου και του πρηξίματος, επομένως στη μείωση της ενόχλησης των σκύλων.

Δεν υπάρχουν εξετάσεις για τον εντοπισμό της νόσου πριν γεννηθεί ένα κουτάβι, αλλά η ασθένεια μπορεί να διαγνωστεί μέσω φυσικής εξέτασης ή ακτινογραφίας από κτηνίατρο.

Αυτή η γενετική ασθένεια θα επηρεάσει ένα κουτάβι μόνο εάν και οι δύο γονείς του μεταδώσουν το γονίδιο. Εάν έχουν μόνο ένα γονίδιο, τότε είναι φορείς και δεν θα εμφανίσουν συμπτώματα, αλλά μπορούν να περάσουν το γονίδιο στους απογόνους τους. Αυτό σημαίνει ότι τόσο οι προσβεβλημένοι σκύλοι όσο και οι φορείς δεν πρέπει ποτέ να εκτρέφονται έτσι ώστε να μην μπορούν να περάσουν το ελαττωματικό γονίδιο στους απογόνους τους.

Αν και η ασθένεια είναι σπάνια, τα West Highland Terriers διατρέχουν σημαντικά υψηλότερο κίνδυνο από άλλες ράτσες σκύλων. Μπορείτε να μειώσετε τον κίνδυνο να αγοράσετε ένα κουτάβι με το ελαττωματικό γονίδιο ελέγχοντας ότι ο εκτροφέας έχει το ιστορικό υγείας και των δύο γονέων που δείχνει ότι δεν έχουν το ελαττωματικό γονίδιο.

 
Η νόσος Legg-Calves-Perthes, επίσης γνωστή ως LCPD ή LCP, περιγράφεται ως ο αυθόρμητος εκφυλισμός της κεφαλής του μηριαίου οστού, δηλαδή η «σφαίρα» στη σφαιρική άρθρωση και την υποδοχή που σχηματίζει το ισχίο. Ο εκφυλισμός προκαλεί το θάνατο και την κατάρρευση του οστού, οδηγώντας τελικά σε αρθρίτιδα στην άρθρωση.

Αν και η ακριβής ρίζα της νόσου είναι άγνωστη, γενικά πιστεύεται ότι προκαλείται από ένα πρόβλημα με την παροχή αίματος στην κεφαλή του μηριαίου.

Η ασθένεια δεν απαντάται συνήθως σε μικρότερες ράτσες, ιδιαίτερα τεριέ όπως το West Highland Terrier και μπορεί να επηρεάσει τόσο τα αρσενικά όσο και τα θηλυκά σκυλιά.

Τα συμπτώματα είναι εκείνα που μπορεί να σχετίζονται με τυχόν προβλήματα που επηρεάζουν τα πίσω πόδια. Αυτά περιλαμβάνουν χωλότητα, πόνο κατά την κίνηση, απώλεια των μυών των μηρών του προσβεβλημένου άκρου και δυσκολία με το περπάτημα και το σήκωμα.

Μια πλήρης φυσική εξέταση από έναν επαγγελματία κτηνίατρο θα είναι συχνά αρκετή για να διαγνώσει το LPCD ως πιθανή αιτία για τα παραπάνω συμπτώματα, αλλά θα ληφθούν ακτινογραφίες για να εντοπιστούν τυχόν αλλαγές στο μηριαίο οστό και την άρθρωση για να επιβεβαιωθεί η διάγνωση.

Σε ορισμένες περιπτώσεις, θα παρέχονται παυσίπονα για να βοηθήσουν στη θεραπεία της χωλότητας, αλλά τα περισσότερα θα απαιτήσουν χειρουργική επέμβαση στην πληγείσα περιοχή. Μετά τη χειρουργική επέμβαση, ο κτηνίατρός σας θα ορίσει ένα αυστηρό πρόγραμμα, το οποίο θα περιλαμβάνει άσκηση και φυσικοθεραπεία που πρέπει να τηρούνται, έτσι ώστε τα προσβεβλημένα άκρα να έχουν την καλύτερη ευκαιρία να αναρρώσουν πλήρως.

 
Ο καταρράκτης είναι γενικά κληρονομικός και περιγράφεται ως θόλωση του κρυσταλλικού φακού του ματιού, η οποία ποικίλλει από μερική έως πλήρη αδιαφάνεια.

Η θολότητα του κρυσταλλικού φακού εμποδίζει το φως να περάσει από τον αμφιβληστροειδή, το οποίο συχνά προκαλεί κάποια απώλεια όρασης.

Τα συμπτώματα γενικά σχετίζονται με τον βαθμό της εξασθένησης της όρασης. Για παράδειγμα, εκείνοι με μικρό μόνο επίπεδο θολότητας μπορεί να μην παρουσιάζουν συμπτώματα, ωστόσο εκείνοι με υψηλή αδιαφάνεια θα υποφέρουν από απώλεια όρασης.

Ο καταρράκτης είναι μια προοδευτική διαταραχή που μπορεί να οδηγήσει τον σκύλο σας να γίνει εντελώς τυφλός εάν δεν αντιμετωπιστεί γρήγορα. Μια μέθοδος θεραπείας είναι η χειρουργική επέμβαση, αλλά αυτή συνήθως συνιστάται μόνο για κληρονομικές μορφές.

Άλλες μορφές θεραπείας είναι η φακοθρυψία που περιλαμβάνει τη γαλακτωματοποίηση του φακού του ματιού με χειρολαβή υπερήχων. Μόλις ο φακός γαλακτωματοποιηθεί και αναρροφηθεί, τα αναρροφούμενα υγρά αντικαθίστανται με ένα ισορροπημένο διάλυμα άλατος.

Οι περισσότερες περιπτώσεις είναι κληρονομικές, ωστόσο μπορεί να προκληθούν από μερικά άλλα πράγματα, όπως ηλεκτροπληξία, σακχαρώδη διαβήτη, γήρας, φλεγμονή των ματιών ή μη φυσιολογικά επίπεδα ασβεστίου στο αίμα.

 
Καλάθι αγορών